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脚がむずむずして眠れない?

布団に入っても、なんだか脚がむずむずして眠ることができない、脚を動かさずにはいられない、そんな経験はありませんか?それは、もしかしたらむずむず脚症候群(レストレスレッグス症候群)かもしれません。

むずむず脚症候群(レストレスレッグス症候群)が眠りを妨げる

むずむず脚は、眠れない病気のひとつとして挙げられます。眠れない原因のひとつとして、以前にNHKの「ためしてガッテン」で、むずむず脚症候群がとりあげられたこともありました。

このむずむず脚症候群、医学的病名では【レストレスレッグス症候群】といいます。あまり知られてはいないようですが、実は結構たくさんの人が悩んでいるという病気なのです。
症状を感じ始めるのは夕方以降から夜が多く、寝るとき以外にも、長い間じっとしているときに症状があらわれることがあります。
病気の名前のとおり、脚がむずむずする、ピリピリする、かきむしりたい、など、太ももやふくらはぎの辺りに虫がはうような不快感を覚えて、じっとしていられずに、寝つきが悪くなります。

私の体験談

実は、管理人の私も実際むずむず脚になったことがあります。現在では全く症状はありませんが、当時(もう10年以上前のことですが)は、それはそれは本当に苦痛だったことを思い出しました。
私の場合は、夜寝ようとしてベッドに横になると、文字どおり、脚がむずむずして、とにかくじっとしていられない!という感覚でした。感じ方は人によって様々で、だるいとか、ほてるとか、ピクピクするというような人もいるようです。
もちろん当時は、それがこういった病気であったことは知るよしもなく、ただ脚の不快感がひどかったあの感じは、今でも忘れられません。何の治療もせずにいつのまにか、私のこのむずむず脚が改善されたことはラッキーだったんだなと思いました。

脚がむずむずして眠れない?

むずむず脚の原因と対策

原因は十分には解明されていないようですが、脳の伝達物質のひとつであるドーパミンの機能障害や、鉄分不足が考えられています。また、慢性腎不全、糖尿病、関節リウマチなどの病気を持っている場合も、むずむず脚症候群の原因になります。
パーキンソン病の治療薬を用いると、症状が改善することがわかってきたようです。

むずむず脚は脳の神経の働きと関係しているそうで、A11(エー・イレブン)という神経細胞を元気にするために必要な栄養素は「鉄分」です。女性は月経や妊娠などがあり、鉄分不足(鉄欠乏性貧血)にもなりやすいので、患者の数は女性のほうが多いのです。
また、若い時よりも高齢になるとむずむず脚になりやすいそうで、自分でできる対策としては、まずは生活習慣を改善することです。普段カフェイン・アルコールなどの刺激物を多く摂っている人は量を控える、それからレバーや赤身の肉や魚などでできるだけ鉄分を摂取する、といった食事が大切になります。
そのほか自分でできることでは、就寝前に脚のマッサージやストレッチをして筋肉のこわばりを取るのもよいそうです。
喫煙は症状を悪化させるので、たばこを吸う人は禁煙したほうがよいでしょう。

眠れないからと睡眠薬を服用すると、頭はぼんやりしてきて眠いのに脚がむずむずで眠れなくて、かえって辛くなってしまいます。
思いあたる人は、ガマンしないで早めに専門医を受診するとよいでしょう。
ドーパミン作動薬の服用でウソのように症状が楽になったという人もいるそうなので、症状が辛く眠れない人は、無理をせずに病院へいきましょう。専門は神経内科や精神科です。


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快眠できない人の睡眠の癖や状態

布団に入っても眠れないから「寝なきゃ」と思うと、気持ちばかり焦って余計に眠れない・・・そんな人は、自分の睡眠の癖や状態を知って、よい眠りに近づきましょう。

寝始めはうとうと、やがて深い眠りへ。それから朝に向かって眠りはだんだん浅くなり、自然に目覚めへと導いてくれるのが、質のよい睡眠といえます。眠れずに悩んでいる人は質のよい睡眠を得るために、どの段階で睡眠の質が落ちているのか、その原因を知りましょう。

寝つきが悪い → 〔原因はあなたの生活にあるかも?〕

なかなか眠りにつけないと目が冴えてしまい、さらに眠れない、という悪循環に陥ってしまう入眠障害。寝る直前までテレビを見ていたり、パソコンや携帯メールをしていたりすると、脳が休息モードにならずに寝つけないことがあります。また、コーヒーや紅茶など、カフェインを多く含んだものを寝る前に飲むことも、眠りの妨げの原因となります。

夜中に何度も起きてしまう → 〔不安感やアルコールが眠りの妨げになっている〕

睡眠中に何度も目が覚めてしまい、再び寝るのに時間がかかる中途覚醒タイプ。ストレスによって不安があると、不安感から眠りが浅くなってしまうこともありますので、ストレスを解消することを心がけましょう。また、お酒が好きな人は夜寝る前に飲んで睡眠中にトイレに行きたくなることが多くなるので、それが原因でしょう。

早朝に目覚めてしまう → 〔行動開始時間を遅らせ生活リズムを整える〕

早朝に目が覚め、その後はうとうとするだけで眠れない早朝覚醒タイプ。これは、加齢やストレスが原因と考えられます。目が覚めて眠れなくなってしまったら、例えば布団の中で本を読んだりして行動開始時間を遅くして、生活のリズムを整えるのもひとつの方法です。ただ、物事に興味がなくなるなどの場合はうつ症状の可能性もあるので、専門医に相談しましょう。

寝た気がしない → 〔睡眠時間の確保に努力をする〕

よく眠れたという満足感がなく、目覚めた時に疲労感すら覚えて日中に眠くなってしまうタイプ。
中途覚醒や早朝覚醒によって眠りが妨げられたりして、睡眠不足であることが多いのです。
こういう人は、短い時間でいいので日中に仮眠をとるなど、意識的に睡眠時間を確保するようにしましょう。
昼寝、仮眠でリフレッシュする

昼間眠くて仕方がない → 〔睡眠は足りているのに急に眠くなる人は注意する!〕

睡眠不足ではないのに昼間眠くて仕方ない、仕事中に発作的に眠くなってしまうなどの場合は、睡眠障害の可能性もあります。ただ、このような症状があっても睡眠不足や不規則な生活、不眠症なども眠気の原因として考えられますので、まずは規則的な生活を心がけましょう。それでも改善しないようであれば、専門医に相談しましょう。

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夜眠れない病気

夜になっても眠くならずに眠れない病気があります。それはどんな病気で、どんな人に多いのでしょうか?

睡眠相後退症候群

コンビニエンス・ストアやインターネット・カフェをはじめとした24時間営業している店などが増え、深夜でも起きている人が多いのが現状です。そしてその結果、若い人を中心に睡眠相後退症候群(すいみんそうこうたいしょうこうぐん)の人が増えています。

人間には本来、明るくなったら目覚め、暗くなったら眠るリズムが備わっていて、それをコントロールしているのが体内時計です。体内時計を正しくセットするためには、光(太陽光)がとても重要です。深夜でも明るい環境にいると寝つきが悪くなるのは当然なのです。

睡眠相後退症候群の人は、夜眠れないことよりも、朝起きられないために社会に適応できないことが問題となります。明け方にならないと眠れないため、朝がきても起きられず昼近くまで寝てしまうのです。ただ、寝つく時刻は遅いのですが、一度寝つくとぐっすり眠ることができます。睡眠時間は長めのことが多いようです。こういった状態が何ヶ月~何年も続き、普通の社会生活を送るには不都合が生じることになります。

残念ながら、睡眠の時間帯を自分の努力で早めることは、ほとんど不可能だといわれています。無理やり早い時刻に起きると、眠気のほかに、集中力が欠けたり、疲れやすかったり、食欲がでなかったり、頭痛がすることもあります。でも、これらの症状は午前中だけのことが多く、夕方近くなると調子が出てきます。朝の体調不良が続いた場合には、気持ちが落ち込んだり、やる気がなくなるなど、うつ状態になることもあるのです。

この病気になる原因は、体内時計を調整する働きが上手くいかなかったり、体内時計そのものが壊れていることなどが考えられます。それに、この病気の人は睡眠時間が長いことが多くて、体内時計をリセットする朝の時間帯に光を浴びられないことも、睡眠の時間帯が遅れたままになってしまう原因のひとつとされています。

睡眠のリズムを整えるには

  • 朝起きたら太陽の光を浴びる
  • 朝食をしっかり摂る
  • 日中は屋外で体を動かす
  • 食事は就寝の3時間前までに済ます
  • 就寝前のケータイやテレビは避ける

なかでも一番大切なのは、朝日をおもいきり浴びることです。目から入った強い光が体内時計に作用し、生体のリズムを整える働きがあります。あとは、生活習慣を改善したり、睡眠環境を整えることも大事です。

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